Collection: Ousmane Sow

Ousmane SOW (1935 - 2016) was born in Dakar (Senegal). Sculpting since childhood then while exercising his profession as a physiotherapist, it was only at the age of fifty that he devoted himself entirely to sculpture.

Focusing on representing man, he works in series and is interested in the ethnic groups of Africa and then America. Drawing his inspiration from photography as well as from cinema, history and ethnology, his art finds an epic breath that we thought was lost. Fundamentally figurative, testifying however to a concern for truth far removed from any realism, his larger-than-life effigies are sculpted without a model. These figures have the strength of successful interbreeding between the art of great Western statuary and African ritual practices. 

"With the eruption of his Nouba in the mid-1980s, Ousmane Sow replaced the soul in the body of sculpture, and Africa in the heart of Europe" (Emmanuel Daydé, art historian). Passing from one continent to another, he pays homage, in his creation on the battle of Little Big Horn, to the ultimate warriors of the same sun. From African tribes to American Indians, he seeks the fluidity of these standing men. As if it were a question of offering in mirror to these nomadic, proud and aesthete ethnic groups, this sedentary art which they lack: sculpture.

Revealed in 1987 at the French Cultural Center in Dakar, where he presented his first series on Nouba wrestlers, the artist exhibited six years later, in 1993, at the Dokumenta in Kassel, Germany. Then, in 1995 in Venice, at the Palazzo Grassi, on the occasion of the Centenary of the Biennale.

His exhibition on the Pont des Arts (Paris) in the spring of 1999 attracted more than three million visitors. Since then, his work has been exhibited in more than twenty places, including the Whitney Museum in New York. In 2013, he entered the Academy of Fine Arts.

Until his death in 2016, Ousmane Sow worked on the creation of small Nouba sculptures, animated sculptures that are now unfinished, and sculptures in tribute to the great men who marked his life.

Image: Ousmane SOW - Portrait (Béatrice Soulé/Roger Viollet/ADAGP)

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Ousmane Sow (1935 - 2016) est né à Dakar (Sénégal). Sculptant depuis l'enfance puis tout en exerçant son métier de kinésithérapeute, c'est seulement à l'âge de cinquante ans qu'il se consacre entièrement à la sculpture. 

S'attachant à représenter l'homme, il travaille par séries et s'intéresse aux ethnies d'Afrique puis d'Amérique. Puisant son inspiration aussi bien dans la photographie que dans le cinéma, l'histoire ou l'ethnologie, son art retrouve un souffle épique que l'on croyait perdu. Fondamentalement figuratives, témoignant toutefois d'un souci de vérité éloigné de tout réalisme, ses effigies plus grandes que nature sont sculptées sans modèle. Ces figures ont la force des métissages réussis entre l'art de la grande statuaire occidentale et les pratiques rituelles africaines. 

"Avec l'irruption de ses Nouba au milieu des années 80, Ousmane Sow replace l'âme au corps de la sculpture, et l'Afrique au coeur de l'Europe" (Emmanuel Daydé, historien de l'art). En passant d'un continent à un autre, il rend hommage, dans sa création sur la bataille de Little Big Horn, aux ultimes guerriers d'un même soleil. Des peuplades africaines aux Indiens d'Amérique, il recherche le fluide de ces hommes debout. Comme s'il s'agissait d'offrir en miroir à ces éthnies nomades, fières et esthètes, cet art sédentaire qui leur fait défaut : la sculpture.

Révélé en 1987 au Centre Culturel Français de Dakar, où il présente sa première série sur les lutteurs Nouba, l'artiste expose six ans plus tard, en 1993, à la Dokumenta de Kassel en Allemagne. Puis, en 1995 à Venise, au Palazzo Grassi, à l'occasion du Centenaire de la Biennale

Son exposition sur le Pont des Arts (Paris) au printemps 1999 attira plus de trois millions de visiteurs. Depuis, son oeuvre a été exposée dans plus d'une vingtaine de lieux, dont le Whitney Museum à New York. En 2013, il fait son entrée à l'Académie des Beaux Arts.

Jusqu'à son décès en 2016, Ousmane Sow travaillait à la création de petites sculptures Nouba, à celle de sculptures animées aujourd'hui inachevées, et à celle de sculptures en hommage aux grands hommes qui marquèrent sa vie.

Image: Ousmane SOW - Portrait (Béatrice Soulé/Roger Viollet/ADAGP)


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