Collection: Benjamin DÉGUÉNON

Benjamin Déguénon (1982) expresses himself through installations, drawing, and sculpture. Originally from Mono in Benin, he was born in the old capital Abomey. Today, he lives in Cotonou.

Ever since his childhood years, Déguénon has been drawing and honing his craft, following his predecessor Dominique Zinkpé, also a self-taught artist from Benin. His work, which focuses on the complexities that exist between tradition and a consumerist society, has been enriched through his contact with other artists, whom he met by living in different parts of the world.

In 2005, thrown away objects became a source of inspiration for Déguénon. Since then, he has been welding, assembling, crushing, binding cans, wires, and strips of pagne found in the city. By bringing debris to life, Déguénon claims to be an environmentalist, cleaning up the urban jungle.

Similarly to the creative process found amongst surrealist automatic writers, a vital energy and a passion for existence drives Déguénon. His work creates a universe, in which a heightened reality fuses with everyday objects, animals, and childlike drawings. Déguénon’s exhibitions have already won the public over in Benin, Senegal, and France. 

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Benjamin Déguénon (1982) se définit comme artiste plasticien, s'exprimant à la fois à travers le dessin, des installations et des sculptures. Originaire du Mono au Bénin, il est né dans l'ancienne capitale Abomey et réside aujourd'hui à Cotonou.

Dessinant depuis l’enfance, Benjamin Déguénon s’est perfectionné auprès de son "devancier" Dominique Zinkpé, béninois autodidacte comme lui. Le contact des autres artistes, rencontrés lors de multiples résidences à l’international, nourrit son œuvre qui s’articule autour de la complexité qu’il y a à vivre entre tradition et société de consommation.

En 2005, il découvre dans les objets abandonnés une mine d'inspiration. Depuis lors, il soude, assemble, aplatit, relie ces boîtes de conserve, fils de fer ou morceaux de pagne collectés en ville. En redonnant vie aux débris, Benjamin Déguénon revendique une action écologiste d'assainissement de la jungle urbaine.

Par un processus créatif proche de l’écriture automatique des surréalistes, Benjamin Déguénon construit une œuvre animée par une énergie vitale et une fureur d'exister. Un univers où se mêle rêve éveillé et objets du quotidien, créatures animales et dessins enfantins, qui a déjà conquis le public lors d’expositions au Bénin, au Sénégal et en France.

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